Jason Kidd – Stories from 19 Seasons

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Jason Kidd, voilà un joueur qui doit avoir des centaines de milliers d’histoires à nous raconter. Dallas, Phoenix, New Jersey, puis à nouveau Dallas pour remporter un titre NBA et finir sur une dernière pige aux New York Knicks. L’un des plus grands meneurs nous raconte, via son introduction au Hall Of Fame, ce qu’il peut retenir de 19 années de basketball dans la plus grande ligue… Dirk, Gary Payton, les autres, un programme qui s’annonce chargé de nostaglie ! Comme d’habitude, il ne me reste plus qu’à vous souhaiter une bonne lecture ! 

J’ai une histoire de Dirk à vous raconter.

J’y pense à cause du Hall Of Fame. Les souvenirs de basketball sont revenus comme un raz-de-marée. Ces derniers mois, des gens sont venus me voir pour me demander : « Que ressentez-vous à l’idée d’être intronisé ? »

Difficile de tout résumer. Beaucoup d’émotions non ? Les joueurs n’ont que cinq minutes pour le discours, résumer une carrière de joueur professionnel en cinq minutes, ça semble un peu impossible. Mais je crois que j’y suis arrivé en deux mots.

Kevin Bacon.

Ouais. Sérieusement. Parfois, j’ai l’impression d’être le Kevin Bacon du basket. Six degrés de séparation. 

Ce que je veux dire, c’est que lorsque je repense à ma carrière, c’est comme si je regardais des films différents dans lesquels je n’arrive pas à croire que j’ai joué des rôles différents. J’ai eu la chance de venir en NBA à ce moment incroyable : la fin de l’ère Jordan.J’ai évolué dans la fleur de l’âge du duo Kobe/Shaq. J’ai vu l’apogée et la domination de LeBron. Et puis, au cours de mes dernières années en tant que joueur et ensuite en tant qu’entraîneur, j’ai attrapé le début de l’ère des Warriors et l’explosion du small ball. Chaque rôle que j’ai joué dans toutes ces équipes était un peu différent à sa façon. Ils ont tous fait ce que je suis à l’heure actuelle.

Dès mon plus jeune âge, je me suis toujours dit de rester occupé à « apprendre le jeu ». En tant que rookie à Dallas, j’ai dû apprendre de Scott Brooks. Quelques années plus tard, Steve Nash était le rookie qui était à ma place.

Quelques années plus tard, quand je jouais pour les Nets, je devais défendre ces deux là.

Crédits photo : Vince Manniello/NBAE/Getty Images

Enfant, j’avais toujours admiré Gary Payton. C’était une légende locale à Oakland. C’était dingue… un jour, j’étais un gamin qui jouait dans le même parc où il avait l’habitude de jouer et l’étape suivante c’était lui qui jouait contre moi, il me murmurait des trucs à l’oreille pour me faire peur. Tous ces gars ont façonné ma carrière de toutes sortes de façons.

D’accord, l’histoire de Dirk. Prêt ? Tu n’es pas prêt.

Je suis retourné à Dallas en 2008, dans l’équipe qui m’a drafté. A ce moment-là, c’était l’équipe de Dirk, sans aucun doute. J’entamais ma quinzième saison, l’une des plus grandes leçons que j’avais apprises en cours de route était de continuer à demander conseil aux autres gars. Toujours essayer de continuer à apprendre et à faire évoluer votre jeu. Cette saison-là, en arrivant à Dallas, j’ai su que je voulais améliorer mon tir extérieur. Dirk était une machine à trois points.

Un jour avant l’entraînement, je me suis approché de lui.

« Dirk, apprends-moi. Quel est ton secret pour tirer ? »

Dirk est un type discret, non ? C’est ce que les gens pensent. Mais écoute, tu ne vois pas la moitié de ce qui fait de lui le génie allemand drôle et fou qu’il est.

C’est quoi le mot déjà ? Wunderkind. Ouais, c’est ça. C’est Dirk.

Dirk m’a donc donné une leçon de tir très détaillée en plusieurs parties. C’est comme si j’étais dans un cours de maître de basket-ball donné par un athlète de 2m15 avec une coupe à la mode.

Et je le jure, le conseil de Dirk était le conseil le plus fou de toute ma vie. Cela n’avait aucun sens pour moi à l’époque, et pourtant cela semblait avoir tout le sens du monde pour Dirk.

Maintenant, vous devez comprendre quelque chose : la plupart des gars de la NBA  ont aucun soucis à accepter vous donner des conseils, mais la plupart ne sont pas experts pour expliquer en détail leur conseil.
Mais Dirk c’est Dirk : comme s’il attendait que je lui demande, il a commencé, détail par détail.

« Espace tes doigts comme ça. Rentre ton bras. Ecarte les pieds comme ça. Relâche la balle comme ça. »

Tout cela avait un sens. Je suivais le mouvement. C’est là qu’il a eu l’air sérieux et qu’il a dit : « La clé pour tirer, c’est qu’il faut respirer. »

« Ok Dirk. Pigé. »

« Non. A travers tes yeux. Respire par les yeux. »

RESPIRER ? Par les yeux ?

Je ne savais pas quoi répondre. On n’arrêtait pas de tirer et Dirk secouait la tête vers moi. Peut-être qu’il se moquait de moi ? Jusqu’à ce jour, votre supposition est aussi bonne que la mienne.

Un jour qu’on n’oublie jamais.

Je pense que ça en dit long sur Dirk. Il était toujours au gymnase. Il aborde le basket comme une science. Il est toujours resté humble. Un grand coéquipier. Sur le terrain, Dirk est un tueur. C’est le genre d’histoire qui me fait encore rire. Parce qu’en fin de compte, ce qui me manquera le plus. Des expériences comme celle-là avec des coéquipiers que j’admire.

Quelques saisons plus tard, Dirk et moi avons eu notre titre NBA.

Crédit photo : Glenn James/NBAE/Getty Images

Les Mavs 2011, on était durs. Un groupe hétéroclite. Parfois, j’appelle cette équipe la version NBA des Bad News Bears. On avait Jason Terry, alias Benjamin Button. On avait Tyson Chandler et Peja, mon back-up était J.J. Barea. Nous avions Shawn Marion. Nous avions un certain Brian Cardinal, qu’on appelait « le Dépositaire ». C’était un broyeur. Nous avions beaucoup d’anciens combattants. J’adorais ce groupe parce qu’on se bousculait. Nous aimions jouer.

Personne n’avait parié sur nous pour remporter le titre cette année-là. Le Heat a eu LeBron, D-Wade, Chris Bosh, leur première année ensemble. On était les Bad News Bears. Mais c’est le point justement, non ? Ils avaient tous les talents du monde, mais ils avaient besoin d’une saison de plus pour vraiment être en phase.

J’étais à 0-2 en finale de la NBA avant 2011. J’avais appris à mes dépens à quel point c’était éreintant de gagner dans sa conférence peu importe la conférence, peu importe l’année. C’est si difficile. Il faut du talent, de la chance, du travail d’équipe et tout le reste pour que cela marche. Je savais trop bien ce que c’était que d’aller jusqu’en juin… De se casser les dents contre Shaq et Kobe, ou Tim, Manu et Tony, avec tout le respect que je leur dois.

Je suis toujours très fier de ce qu’on a fait.

Dirk et moi avons nos bagues. On était un groupe de broyeurs et c’était bien. Je pense que nous avons gagné cette série parce que nous savions ce qu’était l’adversité et le travail d’équipe.

Soit ça, soit Dirk les a frappés avec un truc qui se respire par les yeux.

Ma première année, Gary Payton m’a montré ce qu’était une ligue d’Hommes.

Gary est un gars d’Oakland, un peu plus âgé que moi. Tout le monde parlait de Gary quand il arrivait, et tout le monde connaissait son père, Al, qui dirigeait la ligue de basket de la ville pour les enfants.

Quand j’ai rencontré Gary, il était à la fac, il jouait pour l’Oregon State. Il est arrivé avec des chaussures fraîches et un survêtement. Même à l’époque, il te noyait l’oreille de paroles. S’il chuchotait, c’était fort. Il se faisait toujours un devoir de me parler s’il me voyait. Il me donnait des conseils ou des encouragements. J’ai apprécié ça.

Quand je suis arrivé en NBA, on s’est affrontés pour la première fois dans un match de ma première année à Seattle. On n’était pas vraiment amis, mais il me connaissait à l’époque. Puis je l’ai déféndu dans le match. Je débordais d’énergie. Sur une action, il m’a doublé pour mettre un lay-up et je l’ai rattrapé. J’ai bloqué son tir.

Je me sentais bien. Je le sentais. Je me suis tourné vers Gary et je lui ai crié au visage.

« Get That Shit Out Of Here »

Je savais que c’était une erreur quand je l’ai dit. Ce n’était pas mon style. Gary a marqué les 11 points suivants, se déplaçant en silence alors qu’il me travaillait au poste. Notre entraîneur adjoint secouait la tête, comme s’il voulait dire : « Ne sais-tu pas qu’il ne faut pas le chercher ? »

Après le match, Gary s’est approché de moi, la tête baissée sur le côté. Un grand sourire.

« C’est bon ? »

Je doute qu’il se souvienne de ce match, mais j’apprécierai toujours ce que j’en ai retiré. Cela m’a pris quelques années, mais j’ai appris à mieux contrôler mes émotions dans les jeux. Je n’ai jamais trop trashtalké derrière. C’est une force pour certains, comme Gary, mais pas pour moi. La NBA est un vrai jeu mais le basketball se joue dans la tête avant tout.

J’ai joué dans des équipes de NBA incroyables dans ma carrière, chaque endroit où je me suis arrêté, et chaque fois que j’ai joué avec des gars, j’ai essayé de prendre quelque chose de leur approche du jeu et de l’ajouter à la mienne.

Ce que je considérais comme le succès en basket-ball était d’être le meilleur meneur de jeu sur le terrain que je pouvais être. Je voulais rendre le jeu facile et amusant pour mes coéquipiers. J’espère l’avoir fait le plus souvent possible.

Merci au Hall of Fame, à mes entraîneurs, à tous les membres du personnel partout dans le monde qui font tout ce que les fans ne voient pas, à mes coéquipiers. A tous ceux que j’ai croisé dans ma carrière de basketball. Je suis fier, je suis reconnaissant. Je suis vraiment honoré par cette introduction. Plus que tout, je sais que j’ai beaucoup de chance. Je n’aurais pas pu le faire sans tant de monde.

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